Betis pierde pero pasa de ronda

El Betis se aseguró  su pase a los diciseisavos de la Liga Europa pese a perder ante el Olympique Lyonnais en la penúltima jornada del Grupo I gracias al empate sin goles que firmaron el Rijeka y el Vitoria de Guimaraes en Croacia.

El conjunto hispalense, que se presentó en Lyon con un equipo de circunstancias por la rotación de jugadores y las bajas, sumó un partido más a su preocupante racha de derrotas.

Pese a que en la mente de la escuadra bética pesaba más el objetivo de abandonar la condición de colista en la Liga BBVA y el próximo partido ante el Rayo Vallecano, los pupilos de Pepe Mel se fueron de Gerland con la sensación de que merecieron más, especialmente en los últimos minutos del choque.

Les costó a los dos equipos entrar en el partido, bien por el gélido ambiente con las gradas repletas de asientos vacíos y la temperatura rondando los cero grados, o bien por jugar sabiendo que un empate les podría servir a los dos, especialmente al conjunto hispalense.

Sin inquietar al arquero
Hasta los once minutos no llegaron los béticos a inquietar al meta local. Se ocupó Salva Sevilla de hacer que el portero lionés entrara en calor con un disparo lejano que obligó a Vercoutre a estirarse y detener el tiro sin grandes problemas.

Poco después fue Bisevac quien replicó en el área de Andersen con un flojo y descolocado cabezazo a la salida de un córner.

En las filas béticas se encargó Cedric de animar el encuentro con constantes internadas por la banda derecha, poniendo en apuros tanto a Bedimo como Umtiti. El menudo lateral congoleño reclamó un penalti recién pasada la media hora de juego, al ser derribado en el área por Umtiti y, poco después, se marcó una espectacular cabalgada de área a área driblando a varios rivales que murió a pocos metros del portero, detenido in extremis por la defensa lionesa.

El Olympique tuvo en Lacazette su principal baluarte ofensivo. A falta de cuatro minutos para el descanso tuvo en sus botas la mejor ocasión de la primera mitad al colarse hasta el corazón del área y lograr incluso superar a Andersen. La buena colocación de Paulao que despejó el balón a un metro de la línea de gol evitó lo peor para el Betis.

Una jugada en la que el Olympique no sólo se quedó a las puertas de marcar si no que, además, perdió a su delantero Briand, por lesión. Gomis entró en su lugar.

Agarrotado casi toda la primera parte, el Betis se estiró en la segunda. Verdú, Nono y Reyes comenzaron a enlazar el juego y a llegar con más peligro al área rival.

Sin embargo, fue en una jugada de pillo en la que el Betis malgastó su mejor ocasión del partido, al cazar Chuli una mala cesión de Umtiti a su portero. El delantero bético dribló bien a Vercoutre, pero su disparo lo repelió la madera.

Esa jugada activó al Olympique. La entrada de Gourcouff por Grenier revolucionó el ataque lionés. Lacazette avisó primero en el minuto 64 al plantarse solo frente a Andersen, que anduvo rápido de reflejos para blocar el tiro del francés.

Apertura del marcador
Y dos minutos después, una preciosa combinación entre Gourcouff y Lacazette en el balcón del área acabó con el balón en las botas de Gomis que no tuvo más que empujar la pelota al fondo de la red.

Un tanto que supuso también el pase a la siguiente ronda para el Olympique.

A pesar de encajar el gol, Pepe Mel no ordenó tocar a rebato si no más bien lo contrario, al retirar a Salva por el canterano Pepelu minutos después de haber cambiado a Cedric por Steinhofer.

En Croacia, Rijeka y Guimaraes empataban a cero y tocaba ya pensar en asuntos más importantes como el duelo ante el Rayo Vallecano del fin de semana, clave para ir el futuro del equipo en la liga BBVA.

Y con el tiempo reglamentario ya cumplido, a punto estuvo Chuli de sorprender a Vercoutre con un cabezazo alto.

Máxima emoción rumbo a Estados Unidos

A los estadounidenses les encanta la emoción. Y la carrera por conseguir las invitaciones para la mayor fiesta futbolística que hayan organizado nunca tuvo un desenlace cargado de ella. La 15ª Copa Mundial de la FIFA™ fue la última en la que solo había 24 puestos disponibles, y en la última jornada de la competición preliminar quedaban nueve aún por asignar, a pesar de que ya se conocían los representantes de la mayoría de las zonas continentales.

En Europa, únicamente habían logrado el pase un tercio de las doce selecciones que viajarían a la gran cita del deporte rey: Grecia, Noruega, Rusia y Suecia, conjuntos relativamente modestos en el plano futbolístico. En cambio, todavía tenían trabajo por hacer combinados como España, Francia, Inglaterra, Italia, Países Bajos y Portugal, si bien ocupaban las dos primeras posiciones de cada una de las seis liguillas clasificatorias (compuestas por seis equipos).

Y lo cierto es que la emoción estuvo a la orden del día. Sin embargo, nadie esperaba que llegase tan rápido, ni que viniese precisamente de donde vino. Para hacerse con la segunda posición del Grupo 2, detrás de Noruega, Inglaterra tenía que endosarle siete goles a San Marino en Bolonia y esperar que Polonia venciese a Países Bajos en Posnania. Pero transcurridos únicamente 8,3 segundos del choque disputado en el norte de Italia, Davide Gualtieri, de 22 años, se anticipó a un pase hacia atrás demasiado flojo de Stuart Pearce y aprovechó para batir a David Seaman, adelantando así a la selección del minúsculo estado de los Apeninos. Sigue siendo el gol más tempranero de la historia de la competición preliminar o la fase final mundialista. “¡Fue tan rápido que muchos espectadores todavía no se habían sentado!”, recordó Gualtieri.

Inglaterra tardaría más de veinte minutos en igualar, y, aunque acabó ganando 1-7, la realización de Gualtieri le impidió cumplir con su obligación de imponerse por un margen de siete goles. Por suerte, quizás, no tuvo importancia. Dos dianas de Dennis Bergkamp y otra de Ronald de Boer en los compases finales dieron un triunfo por 1-3 sobre Polonia a los neerlandeses, que cruzarían así el Atlántico.

“La portada del Daily Mirror del día siguiente tenía una gran foto mía con el titular ‘El fin del mundo”, explicó Gualtieri. “¡Eso me dio mucha fama en Escocia!”.

En cambio, los espectadores tardaron 83 minutos en ver el tanto que acaparó titulares en el Grupo 1. Italia y Portugal acudían a su choque de San Siro empatados a puntos y diferencia de goles en el liderato. Ambas selecciones eran conscientes de que Suiza, tercera y que se enfrentaba en casa al farolillo rojo, Estonia, tenía muchas posibilidades de hacerse con uno de los dos puestos clasificatorios de la liguilla. Y los helvéticos obtuvieron la victoria, por 4-0. No obstante, con el 0-0 aún en el casillero y a pocos minutos del final en Milán, el joven centrocampista Dino Baggio envió entre los tres palos un balón suelto, clasificando así a Italia para su noveno Mundial consecutivo. Los portugueses tendrían que seguir esperando por su tercera participación en el torneo.

Tensión hasta el final
“El gol de Dino fue un gran alivio”, declaró posteriormente Franco Baresi. “A veces uno se encuentra con un partido en el que el balón no quiere entrar, y Rui Costa, Paulo Futre y João Pinto eran futbolistas que podían inventar una jugada de la nada”.

El Grupo 3 reservaba también un tenso desenlace a tres bandas. La campeona de Europa, Dinamarca, llegaba a esta jornada con un punto de ventaja sobre España y la República de Irlanda. Peter Schmeichel, los Laudrup y compañía tan solo necesitaban sumar un punto en Sevilla, y sus opciones parecieron reforzarse considerablemente en el minuto 10, a raíz de la expulsión del número 1 de la Roja, Andoni Zubizarreta, por derribar al mayor de los hermanos. Pero una actuación impecable de su suplente, Santiago Cañizares, que ni siquiera había tenido tiempo de calentar antes de que Javier Clemente le diese la alternativa con la selección, y un gol de cabeza de Fernando Hierro en el minuto 63, pese al intenso dominio visitante, dieron a los españoles la victoria que necesitaban.

Ese resultado habría sido suficiente para que Dinamarca se colase en el torneo detrás de España si Irlanda del Norte hubiese conseguido el triunfo que acarició sobre la República de Irlanda, después de adelantarse a través de una magnífica volea de Jimmy Quinn en el minuto 75. Pero una deliciosa semivolea de Alan McLoughlin dio el empate a domicilio al equipo dirigido por Jack Charlton, que arrebató el pase a los daneses gracias a su superior registro anotador.

“Para nosotros fue una sensación fantástica”, dijo Charlton. “Para los daneses debió ser un duro golpe. Fue increíble lo reñido que estuvo”.

Bélgica, Checoslovaquia, Rumania y Gales tenían opciones en el Grupo B. Al final, un gol de Florin Raducioiu a última hora en Cardiff y el empate a ceros registrado en Bruselas bastaría para favorecer los intereses de rumanos y belgas.

Otro tanto agónico terminó desbaratando el guión en la pugna por el segundo puesto del Grupo 6. Francia necesitaba un punto en casa ante Bulgaria, y ya se preparaba para celebrar su clasificación cuando, a veinte segundos de la conclusión y con un 1-1 en el casillero, el árbitro señaló falta a favor de los locales cerca del banderín de córner búlgaro. Inexplicablemente, David Ginola intentó centrar en lugar de dejar que se agotase el tiempo. Su balón fue demasiado fuerte, y propició un contraataque que finalizaría Emil Kostadinov al controlar de manera sensacional un rebote e introducir el esférico justo por debajo del larguero. Era su segundo gol del partido, y representó el 1-2 definitivo, un tanteo que parecía inverosímil.

“Solamente quedaban treinta segundos y ya lo teníamos, pero recibimos una puñalada trapera en el peor momento posible”, señaló un enfadado seleccionador francés, Gérard Houllier. “El árbitro tenía el silbato en la boca cuando Ginola consiguió ese golpe franco cerca del banderín”.

El último encuentro de la competición preliminar de EE UU 1994 se disputó en Buenos Aires. Australia había logrado hacer tablas con Argentina en Sydney (1-1), y su correosa defensa mantuvo el empate en la eliminatoria durante casi una hora en el Monumental, hasta que un centro de Gabriel Batistuta golpeó en Alex Tobin, adquirió una trayectoria extraña y superó por alto al meta Robert Zabica.

Así terminó un día repleto de emoción, y a partir de ese momento a los aficionados empezó a hacérseles la boca agua pensando en ver a Roberto Baggio, Batistuta, Bergkamp, Pep Guardiola, Gheorghe Hagi, Roy Keane, Paolo Maldini, Diego Armando Maradona, Enzo Scifo, Ciriaco Sforza y Hristo Stoichkov con un balón adidas Questra en lugares como el grandioso Giants Stadium, el estadio cubierto del Pontiac Silverdome y el emblemático Rose Bowl.

Francia y Alemania golean, España firme

El 4 de abril del 2013, un total de 42 selecciones europeas iniciaron su andadura en el clasificatorio para la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015. Todas ellas lucharán por ser campeonas de su grupo y, de esta manera, sellar directamente su billete mundialista. Después de casi ocho meses, comienza a apreciarse una tendencia de qué combinados cuentan con más opciones de triunfar en su cometido. fifa te trae las últimas novedades de la fase preliminar femenina.

Alemania domina, España saca ventaja
Alemania domina el Grupo 1 con autoridad. Cinco victorias en cinco jornadas, así como un balance de 40 goles a favor y ninguno en contra, dan buena muestra de hasta qué punto someten a sus rivales las vigentes campeonas de Europa. Croacia fue la última víctima de las germanas. El entramado dirigido por Silvia Neid puso el colofón a su gran año futbolístico con un apabullante 0-8. “Queríamos cerrar el 2013 con la alegría habitual de nuestro juego, porque ha sido un año en el que nos hemos divertido mucho. Es nuestra particular forma de agradecer a los aficionados el gran apoyo que nos han brindado a lo largo de estos doce meses”, declaró Dzsenifer Marozsan al término del partido ante Croacia, en el que anotó cuatro goles.

Por su parte, España también puso fin a 2013 con un pleno de triunfos que le permite ampliar a seis puntos su ventaja sobre Italia, segundo clasificado del Grupo 2, pero con un partido menos. Las chicas de Ignacio Quereda vencieron por la mínima a Rumanía (1-0) y a la República Checa (3-2).

Países Bajos recupera terreno, Israel al acecho
Las jugadoras de Países Bajos aprovecharon ante Grecia su oportunidad de igualar al frente de la clasificación con Bélgica y Noruega, después de caer 1-2 ante la selección escandinava. Con un esclarecedor 7-0 despacharon las holandesas al cuadro heleno, que continúa como farolillo rojo del Grupo 5 con cero puntos en su casillero.

Tanto Bélgica como Noruega reanudarán sus partidos clasificatorios en los primeros meses del año que viene.

Entretanto, la selección de Israel también ganó su segundo encuentro de la fase preliminar para Canadá 2015 (3-1 contra Serbia) y ya le pisa los talones a Suiza, primera de su llave con un partido más. Ambos combinados se enfrentarán el 12 de febrero de 2014 en duelo directo y con el liderato del Grupo 3 en juego.

Francia, festival goleador
Francia, cuarta clasificada en la última Copa Mundial y en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino Londres 2012, engrosó notablemente su cuenta goleadora en el Grupo 7. En su visita a Bulgaria, las Bleues borraron del campo a las locales con un contundente 0-10. Eugénie Le Sommer, Élise Bussaglia, Wendie Renard (con 2 tantos), Gaëtane Thiney y Marie-Laure Delie (con 3 cada una) certificaron la goleada. Cinco días más tarde, las francesas se midieron en Le Mans al mismo rival pero, en esta ocasión, el resultado fue incluso más abultado (14-0). Volvieron a marcar Bussaglia, Renard (2), Thiney y Le Sommer (4 cada una), pero Louisa Necib, Laura Georges y Camille Abily también se sumaron al festín con el que Francia se sitúa líder de su lote.

Finlandia, que volverá a entrar en liza en abril de 2014 para disputarle el liderato al conjunto galo, aguarda su oportunidad con la confianza que le otorgan sus tres triunfos en otros tantos encuentros.

Fin a siete años de imbatibilidad

El Turbine de Potsdam se encargó de truncar la racha de imbatibilidad que poseía el Lyon, campeón de Francia, en la eliminatoria por la clasificación para cuartos de final de la Liga de Campeones Femenina de la UEFA. En Australia, un equipo tradicional se ha aupado a lo alto de la tabla, mientras que en Bélgica/Países Bajos, la cumbre pertenece a un recién llegado.

Liga de Campeones Femenina de la UEFA: regocijo del Potsdam, mazazo para el Lyon
El Turbine de Potsdam se ha anotado uno de los triunfos más memorables de la historia de la competición europea de clubes del fútbol femenino con su victoria por la regla de los goles a domicilio sobre el Lyon, finalista de las cuatro últimas temporadas e imbatido en casa durante más de siete años. Después de tropezar en su campo (0-1), el Potsdam quedó al borde del precipicio cuando Camille Abily anotó un gol para las locales en los primeros minutos del partido disputado en Lyon. Sin embargo, Stefanie Draws recortó distancias antes del descanso y Maren Mjelde transformó un penal a mitad de la segunda parte. Las de Potsdam se vengaron así de la derrota que sufrieron a manos del Lyon en la semifinal de 2012. “Dominamos físicamente, pero fuimos muy torpes técnicamente”, sentenció el entrenador del Lyon, Patrice Lair.

Entre los otros equipos clasificados para cuartos de final se encuentran el defensor del título, el Wolfsburgo; el campeón de 2007, Arsenal; y los debutantes en esta ronda de la competición: el Barcelona, el Birmingham City y el SV Neulengbach austríaco. El Torres, campeón de Italia, se metió en la eliminatoria a expensas del Rossiyanka ruso por 2-1 en el cómputo global, gracias a los goles de las delanteras Pamela Conti y Patrizia Panico. Completa el cartel de cuartos el Tyreso sueco, que se impuso con comodidad al Fortuna Hjorring danés por 6-1 en el global.

Australia: un dúo con pleno de victorias
El Sydney FC y el Canberra United, ganadores de los dos últimos títulos del campeonato, son los dos únicos equipos que registran un pleno de victorias en las dos primeras jornadas. El defensor, el Sydney, marcó cuatro goles sin réplica al Newcastle Jets, incluido un doblete de la delantera inglesa Jodie Taylor. Al lado de Taylor en lo alto de la tabla de anotadoras, con tres goles, se encuentra la prolífica Michelle Heyman, quien vio puerta junto con la estadounidense Stephanie Ochs en la cómoda victoria del Canberra sobre el Western Sydney Wanderers. El Brisbane Roar, bicampeón, regresó a la senda del triunfo con el 3-0 que endosó al Perth Glory, aunque su fichaje estrella, la guardameta alemana Nadine Angerer, tuvo que abandonar el terreno de juego en los primeros compases por un problema en los isquiotibiales.

Tres primeras: Sydney FC, Canberra United (ambos con 6), Brisbane Roar, Perth Glory, Melbourne Victory (todos con 3)

Bélgica/Países Bajos: cambios en la cumbre
El Twente, campeón el año pasado de la edición inaugural de la liga Be/Ne, una competición entre 15 equipos tanto de Bélgica como de los Países Bajos, se ha afianzado en lo alto de la tabla gracias a la paliza (7-0) que le propinó al Amberes. La tripleta de Ellen Jansen sirvió al Twente para escaparse por la diferencia de dos goles del Standard de Lieja, que tuvo que conformarse con una victoria por 2-0 sobre el Anderlecht. El PSV/FC Eindhoven se cayó de la cumbre tras recibir una derrota por 2-0 por parte del Ajax. Vivianne Miedema, del Heerenveen, ha vuelto a copar los titulares este fin de semana en el ha ampliado su cuenta realizadora, donde figuran ya 21 tantos, 11 más que sus inmediatas perseguidoras.

Tres primeros: FC Twente, Standard de Lieja (ambos con 23), PSV/FC Eindhoven (20)

Nueva Zelanda: el Northern y el Capital, en las eliminatorias
El Northern Football, dos veces defensor del título, y el Capital Football acaban de ganar el pase a las eliminatorias a falta de un partido para el final. El Northern mantuvo su puesto en lo alto de la tabla tras infligir al Mainland Pride su primera derrota de la competición, un 3-1 con remontada incluida en Christchurch. El Capital Football se subió al segundo puesto con un contundente 6-0 sobre el Football South. En la segunda parte de este encuentro, la internacional sub-20 Emma Rolston marcó una tripleta que la aúpa a la primera posición de tabla de máximas goleadoras, con ocho dianas en la campaña.

Tres primeros: Northern Football (15), Capital Football (13), Mainland Pride (11)

PSG y Mónaco, en visitas de riesgo

Los dos grandes aspirantes al título liguero francés, París SG y Mónaco, tienen compromisos complicados este fin de semana, con salidas a Reims (6º) y Nantes (4º), en la 14ª jornada de la Ligue 1.

El París SG, líder del campeonato con 31 puntos, cuatro más que el Lille y cinco más que el Mónaco, visitará la cancha del Reims, un equipo que sólo ha perdido dos partidos de liga esta temporada.

En ese campo, por ejemplo, el todopoderoso Mónaco no logró ganar en las dos visitas que ha realizado esta temporada: 1-1 en la 10ª jornada liguera y 1-0 en los dieciseisavos de final de la Copa de la Liga, lo que supuso la eliminación de los monegascos.

Cualquier tropiezo del PSG podría ser aprovechado por sus perseguidores para acercarse en el marcador. El Lille no debería tener problemas para derrotar al Toulouse (15º) en su estadio, pero el Mónaco puede tener muchos más problemas en su visita al Nantes.

Se enfrentarán un equipo en gran forma, el Nantes, que suma cinco victorias y un empate en los últimos siete partidos de liga, contra un Mónaco que empezó bien la temporada, pero que está perdiendo fuelle en las últimas semanas, donde sólo ha sumado uno de los seis últimos puntos posibles, además de quedar eliminado de la Copa de la Liga.

La jornada empezará el viernes con la visita del Marsella (5º) a Ajaccio (19º), en la que el equipo marsellés, uno de los grandes de Francia, tiene una buena oportunidad de confirmar el triunfo hace 15 días ante el Sochaux (2-1), que puso fin a una racha de siete derrotas consecutivas en todas las competiciones.

La vida después de colgar las botas

Para los más afortunados, la cuestión de qué hacer tras jubilarse reviste una gran importancia y la gente pasa años reflexionando sobre la decisión que tomará, ya que tiene grandes repercusiones.

El caso de los futbolistas es ligeramente distinto al de la mayoría de las personas. Casi todos ellos se encuentran con la mitad de su vida laboral todavía por delante cuando cuelgan las botas. Y, como es sabido, muchos se inclinan por seguir en el ámbito profesional del fútbol, convirtiéndose en entrenadores o comentaristas. Otros, sin embargo, optan por dar un giro radical a sus vidas.

fifa se fija en varios exjugadores englobados en esta última categoría, la de los que han preferido apartarse de lo que conocían para adentrarse en sendas profesionales que les eran ajenas.

El emblemático Craig Johnston, ganador de la Copa de Europa y pionero entre los australianos que se han aventurado en el extranjero, decidió retirarse a los 27 años. Sigue teniendo contacto con el fútbol, aunque de una forma bastante original.

Después de que un grupo de niños a los que entrenaba le dijesen que les resultaba demasiado difícil imprimir efecto a la pelota cuando llovía, Johnston se fue a casa y pegó la goma de una raqueta de ping-pong a su bota con una banda elástica, para proporcionarle más agarre, después de emplearla como analogía de cómo se debía peinar un balón. De ahí nació el primer prototipo de lo que se conocería por todo el globo como la bota adidas Predator.

Entonces pasó a ser diseñador prácticamente a tiempo completo. Pero al cabo de tres años de trabajo y 100 bocetos todas las grandes marcas deportivas habían rechazado su propuesta, de modo que decidió pedir ayuda al Bayern de Múnich. “Llamé a la puerta y Frank Beckenbauer, Karl-Heinz Rummenigge y Paul Breitner estaban en una reunión del consejo de administración”, explicó Johnston. “Les dije: ‘Tienen que ayudarme, yo también soy futbolista, pruébense estas botas, vengan aquí y den unas patadas al balón’”.

Después de grabar a las tres leyendas ensayando con aquel prototipo, Beckenbauer y Rummenigge enviaron un mensaje, también a través de las cámaras, a los ejecutivos de adidas. “[adidas] lo proyectó en una pantalla grande, y los mismos que se habían reído de mí seis meses antes se levantaron y se pusieron a aplaudir”. Y se cerró un trato allí mismo, en ese momento. “Lo que dijeron en la grabación fue asombroso, ¡pero sigo sin saber qué fue!”, admite el australiano. Su creación se ha convertido en la bota más vendida de todos los tiempos.

Gavin Peacock, ex del Chelsea y el Newcastle United, había emprendido un camino bastante habitual al dejar el fútbol, como comentarista de televisión, pero se apartó de él repentinamente después de la UEFA EURO 2008, al emigrar a Canadá para estudiar teología y asumir un ministerio eclesiástico.

“Estaba en mi estudio, leyendo la Biblia, cuando me dio la impresión de que alguien había subrayado las palabras de las páginas. De repente me sentí llamado a ser predicador”, ha declarado el antiguo centrocampista del Queens Park Rangers. “Poco después estaba viviendo en un pueblecito de un país extraño, levantándome a las siete de la mañana para estudiar hebreo a las ocho, y luego griego antiguo a las diez. Y me pregunté: ‘¿En qué me he metido?”.

Trabajadores campeones del mundo
Ray Wilson, campeón de la Copa Mundial de la FIFA 1966™, y aún famoso hoy en día por haber sido uno de los mejores laterales izquierdos de la selección inglesa, no optó por la religión, aunque su trabajo sí tendría algo que ver con lo que ocurre tras la muerte, al convertirse en director de una funeraria, profesión que desempeñó hasta 1997.

No era un trabajo fácil, y Wilson lo hacía en solitario. “Durante tres o cuatro noches podía estar en la cama y sonaba el teléfono a las tres de la mañana. Me levantaba, y volvía a acostarme a las cinco. Y a las cinco y media ya estaba sonando de nuevo, otra vez a salir”, recordaría.

“Jugar al fútbol es mucho más fácil que organizar un entierro. Pero, claro, supongo que yo tenía más talento para el fútbol”.

Y, al igual que Johnston creó algo, en su caso perceptiblemente relacionado con el deporte rey, el exdelantero de Aston Villa y Coventry City Dion Dublin se dejó llevar por su olfato emprendedor para inventar su propio instrumento: el Dube, un tambor cúbico de múltiples tonos, que empezó a tomar forma cuando él dejó los campos.

“Empecé a construir prototipos hace unos años, durante mi segunda etapa en el Norwich City, para ver si podía producir lo que tenía en mente”, ha afirmado Dublin, que también es saxofonista y representante de una banda. “Pasé mucho tiempo en tiendas de construcción locales, comprando madera para hacer los primeros Dubes, ¡y fui perfeccionando mi concepto poco a poco!”.

De nuevo en el candelero
Después de protagonizar una exitosa carrera en la élite futbolística, dejar de estar ante las cámaras podría resultar duro para algunos. Pero las estrellas que se retiren en el futuro no tienen nada que temer: tanto el exdelantero francés Eric Cantona como el excentrocampista del Wimbledon Vinnie Jones han conseguido hacerse un hueco en el sector cinematográfico.

Y no han quedado relegados a papeles ocasionales, puesto que entre ambos suman más de 100 actuaciones. Se les recordará por haber interpretado a personajes que quizás no se hayan alejado mucho de la imagen que se labraron en sus carreras anteriores: Cantona tuvo un papel de sí mismo, aunque en versión filosófica, en Looking for Eric, y Jones hizo de duro futbolista en Mean Machine.

El sueco Tomas Brolin regresó brevemente al candelero de forma similar tras colgar las botas, al hacer un cameo en un vídeo musical junto al célebre tenista Björn Borg. El delantero, participante en Italia 1990 y EE UU 1994, pudo así añadir esa aparición en un helicóptero y una limusina en el vídeo grabado por su compatriota Dr Alban para Friends in Need a su lista de actividades posteriores al fútbol, que incluyen vender su propia marca de zapatos y aspiradoras.

Un compañero suyo en esas dos citas mundialistas, Klas Ingesson, difícilmente pudo haber elegido una trayectoria más distinta, al hacerse leñador. “No creo que haya ninguna profesión más masculina que la de leñador”, ha dicho el excentrocampista de PSV y Marsella. “Aunque probablemente antes lo era más. Ahora hay máquinas en todo, y el trabajo no resulta tan pesado. En cierto modo es una pena, porque es bueno para la salud”.

Y aunque no haya buscado los focos, esta profesión tan poco habitual sí que le ha dado fama, ya que también fue presentador del programa de televisión sueco Ocio peligroso.

Pilotos, abogados, detectives…
En el caso de otro escandinavo, Harald Brattbakk, únicamente lo reconocerán los hinchas más expertos: en su trabajo tan solo llega al público su voz.

Esto se debe a que el exinternacional noruego se gana ahora la vida pilotando aviones. “Ser piloto es mucho más duro que ser futbolista. Un futbolista se esfuerza mucho físicamente, pero la jornada laboral es muy corta”, ha declarado el ex del Celtic de Glasgow a fifa. “Pero poder ver cómo sale el sol y subir por encima de las nubes siempre es algo especial”.

“Y también puedo sobrevolar cualquier parte de Europa, aunque estoy en Trondheim, y al volver paso por encima de mi antiguo estadio del Rosenborg. Siempre es agradable. No puedo quejarme”.

Entre los exfutbolistas también hay un buen número de políticos e incluso algún abogado o policía. Andriy Shevchenko, ganador del Ballon d’Or, y George Weah, Jugador Mundial de la FIFA 1995, se han dedicado a la política, mientras que el primer jugador profesional de la historia de Islandia, Albert Gudmundsson (que vistió los colores de Glasgow Rangers, Arsenal y AC Milan), fue Ministro de Finanzas en su país, y candidato a la presidencia en 1980.

Otro islandés, Gudni Bergsson, es abogado. El exdefensor neerlandés Arjan de Zeeuw, por su parte, se ha hecho detective. “Nunca pensé en ponerme a descansar después de colgar las botas, me gusta usar un poco el cerebro”, señala el antiguo central de Portsmouth y Wigan Athletic. Ahora, en lugar de formar en una defensa de la Premier League inglesa, está en primera línea de la lucha contra el crimen en Alkmaar, en su país, combatiendo lacras como el tráfico de seres humanos y esforzándose por erradicar las drogas ilegales de las calles.

De Zeeuw cuenta una anécdota sucedida cuando entrevistaba a un detenido: “Me dijo: ‘Me suenas de algo, ¿eras futbolista?’. Eso pareció ayudarle a abrirse un poco, y a mí me sirvió para recordar que ya no soy futbolista, sino policía”.

Guardiola espera recuperar a Ribery

El entrenador del Bayern de Múnich alemán, Josep Guardiola, deseó que su internacional francés Franck Ribery esté recuperado para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, a mediados de diciembre, después de haber sufrido la fractura de una costilla.

“No soy médico. Todavía quedan unos partidos. Espero que esté de nuevo en forma de aquí al Mundial de Clubes”, declaró el técnico español en una rueda de prensa en la víspera del gran duelo del sábado en la Bundesliga, entre el líder Bayern y el segundo, el Borussia Dortmund.

Ribery, de 30 años, sufrió la fractura durante la victoria de Francia el martes sobre Ucrania (3-0), que permitió al equipo galo sellar su clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™.

“Es una pena, ya que me hubiera gustado jugar este gran partido en Dortmund”, lamentó el jugador, que se mostró “convencido de que el equipo responderá” pese a su baja.

Sobre su tiempo de baja, dijo este viernes que estará recuperado para poder disputar el Mundial de Clubes.

Confianza en la recuperación
“De aquí a entonces (al Mundial de Clubes), podré seguro volver a jugar. Creo que voy a poder volver a correr en diez o catorce días. Después todo debería ir bien”, comentó.

‘Francky’, autor de 4 goles y 7 asistencias esta campaña, se perderá su segundo partido de la Bundesliga esta temporada, el sábado en Dortmund, y tampoco viajará luego a Moscú para medirse al CSKA en la Liga de Campeones.

El Bayern lleva 37 partidos invicto en la Bundesliga y es primero, con cuatro puntos de ventaja sobre el borussia Dortmund. En la ‘Champions’, tiene además ya seguro su pase a los octavos de final.

En el Mundial de Clubes, el Bayern de Múnich debutará en semifinales 17 de diciembre en Agadir ante el ganador del duelo de ‘cuartos’ entre el Al Ahly egipcio y el Guangzhou Evergrande chino.

Los otros participantes en el evento son el Atlético Mineiro brasileño, el Monterrey mexicano, el Auckland neozelandés y el Raja Casablanca marroquí.

Marsella presiona al trío de arriba

El Marsella, cuarto clasificado, venció 2-0 en casa al Montpellier, en la 15ª jornada de la liga francesa de fútbol y consiguió su objetivo de presionar al trío que le supera en la tabla, el líder París Saint-Germain, el Lille (2º) y el Mónaco (3º).

Con 27 puntos, los marselleses se colocaron provisionalmente a dos puntos del Mónaco, a tres del Lille y siete por detrás del líder, el equipo de la capital, que si gana el domingo al Lyon volvería a colocarse con diez más.

Después de su decepción en la Liga de Campeones, donde el equipo quedó ya sin opciones, el Marsella volvió al campeonato nacional, su gran objetivo esta temporada, y firmó allí su tercera victoria consecutiva.

El joven talento Florian Thauvin abrió el marcador en el 36 y desde entonces hasta casi el final el Marsella mantuvo su ventaja en un peligroso 1-0, pero el tunecino Saber Khelifa sentenció en el 90+3, para el 2-0 definitivo.

La victoria es importante para los hombres de Elie Baup, justo antes de su desplazamiento al terreno de un rival directo, el Lille, el martes en la 16ª jornada.

En los cuatro últimos partidos, el Marsella ha sumado 10 puntos de 12 posibles y ha mejorado su imagen tras un inicio irregular de temporada.

El Montpellier, por su parte, sigue en la zona baja (16º), amenazado por el descenso, apenas un año y medio después de su título en la Ligue 1.

En este partido tuvo además que lamentar la lesión de su atacante Djamel Bakar, que tuvo que ser sustituido en el 57, sacado en camilla del terreno de juego.

Marsella asciende a la cuarta plaza

Marsella confirmó su buen momento al vencer en campo del Ajaccio (3-1), en el primer partido de la decimocuarta jornada de la liga francesa, lo que le permite superar a Nantes y ascender de forma provisional a la cuarta plaza, a dos puntos del tercero Mónaco.

Nantes intentará recuperar esa posición el domingo cuando reciba al Mónaco, mientras que el segundo Lille tendrá la ocasión de incrementar la ventaja al jugar en casa con el Toulouse el mismo día.

El líder París Saint Germain se desplaza a Reims el sábado.

Tras el laborioso triunfo (2-1) obtenido en casa frente al farollillo rojo Sochaux, esta vez fue un triunfo más fácil ante el penúltimo clasificado para los jugadores de Elie Baup, en un partido con frío y lluvia.

Los tantos marselleses fueron logrados por

Dimitri Payet (27), André-Pierre Gignac (39) y Florian Thauvin (58), mientras que para el Ajaccio logró el tanto del honor el venezolano Grenddy Perozo (31).

Tras visitar a Arsenal el martes, en un partido con casi nada en juego, en la quinta jornada de la Liga de Campeones, Marsella recibe el viernes a otro mal clasificado, Montpellier, en la decimoquinta jornada, con el objetivo de seguir acercándose al podio.

Lille y Mónaco presionan al PSG

El Lille y el Mónaco, segundo y tercer clasificados en la liga francesa, ganaron sus partidos en la 15ª jornada, ante Valenciennes (1-0) y Rennes (2-0) respectivamente, con lo que presionaron al líder París Saint-Germain.

El equipo de la capital juega en casa contra el Lyon (8º) y a la espera de ese gran duelo, el Lille se acercó a apenas un punto y el Mónaco a dos. Si los parisinos vencen, las diferencias volverían a colocarse en cuatro y cinco.

En Valenciennes, el Lille derrotó a sus vecinos por la mínima, gracias a un solitario tanto de Ronny Rodelin en el minuto 46.

El partido se complicó para el segundo de la tabla cuando Franck Beria fue expulsado en el 52, pero los locales fueron incapaces de aprovechar la superioridad numérica durante casi toda la segunda mitad para evitar la derrota.

El Lille se mantiene por lo tanto invicto desde hace diez partidos en la Ligue 1 y de nuevo volvió a apoyarse en su gran defensa para conseguir sumar los tres puntos.

El arquero del equipo, Vincent Enyeama, elevó su número de minutos sin ser batido a 945. Poco a poco, el nigeriano se acerca al récord de la liga francesa, que está fijado en 1.176 minutos y que está en posesión de Gaetan Huard desde la temporada 1992-1993.

El Mónaco, por su parte, consiguió una victoria relativamente cómoda ante el Rennes, por 2-0, pese a la baja de su estrella colombiana Radamel Falcao, con una lesión leve.

Fue precisamente otro colombiano, James Rodríguez, el que abrió el marcador para el club del Principado en el 19 y Antony Martial sentenció en el 44.

Otros encuentros
En el resto de partidos, destacó la goleada del Saint-Etienne por 4-0 ante el Reims (10º), que le permite ponerse quinto.

Los Verdes lograron los cuatro tantos en el segundo tiempo, marcados por el senegalés Moustapha Bayal Sall (62), dos del capitán Loic Perrin (76 y 78) y el turco Mevlut Erding (87).

El Nantes, por contra, quedó frenado en el sexto lugar tras perder 1-0 ante el Guingamp, que se pone séptimo.

En la zona medio baja, Toulouse (11º) y Lorient (13º) consiguieron un respiro con sendas goleadas, ante el colista Sochaux por 5-1 y el Niza (15º) por 3-0.